Pekín, un mundo aparte

enero 19, 2009

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Pekin, también llamado Beijing o Peking, es una ciudad que sorprende desde el primer hasta el último día de estancia. La capital de la República Popular China es una ciudad conectada por autovías y grandes escalextric en su interior. Sigue siendo “el centro del universo chino”, como era llamada en la época imperial, en un sentido político y económico. En esta urbe conviven las enormes amalgamas de rascacielos y oficinas con antiguos templos y parques. En sus alrededores, fácilmente accesibles, estan muchos atractivos turísticos de China, incluida la gran muralla, al norte de la ciudad.

Incluso para los más urbanos resulta sorprendente descubrir las largas extensiones de edificios iguales de apartamentos donde viven los 12 millones de habitantes y las imponentes autopistas de 8 carriles que cruzan la ciudad. Esta sensación se acentúa al visitar el desierto de cemento de la Plaza de Tian’anmen ( asociada desgraciadamente a malos recuerdos de la historia ) y la estupenda Ciudad prohibida. Las dimensiones resultan asombrosas en todos los casos. Junto a la Plaza de Tian’anmen se elevan oficinas enormes y calles descomunales, en un estricto orden.

La gran Muralla posiblemente es  la mayor obra llevada a cabo por el ser humano. Su máxima distancia construida es de 6.500 km. Quizás la mejor forma de visitarla es subir hasta ella en el funicular lo que nos ahorra un buen paseo y la aglomeración de visitantes y desde allí, si se cuenta con buen calzado, bajar caminando. En algunos sitios las cuestas son tan empinadas que obligan a bajarlas de lado o arriesgarse a salir rodando. Las agujetas están aseguradas.

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El Mercado de la Seda tiene fama de ser el mejor mercadillo de ropa de Pekín. El regateo es obligatorio así como el examen minucioso de la prenda antes de pagar

 En cuanto a la comida el trigo es el alimento básico, más que el arroz. La harina de trigo se usa para preparar los tallarines, los panes cocidos al vapor, las albóndigas y los panqueques. La carne es mucho más que un lujo en este lugar, como las verduras en invierno.

Una ciudad impresionante que te hace sentir en un mundo aparte, quizá el mundo más rico culturalmente que existe.

 


Ciudad financiera con toques culturales

enero 18, 2009

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Hong Kong es una región administrativa especial de China, formada por una península y varias islas, entre ellas la isla de Hong Kong, hasta 1997 fue colonia británica. El nombre de Hong Kong significa “puerto fragante”.

Victoria Peak es la montaña más alta de la isla de Hong Kong y también uno de sus lugares más selectos, ya que ofrece unas espectaculares vistas de la ciudad. Aquí tenían su residencia oficial los gobernadores coloniales, aquí está la que durante muchos años fue la casa más cara del mundo. En la cima de Victoria Peak, se construyeron dos grandes centros comerciales para satisfacer la demanda de los visitantes: el Peak Tower, un centro de compras con una singular arquitectura, al que se accede a una estación del funicular desde el distrito central de Hong Kong, y Peak Galleria, también un centro comercial muy cercano que cuenta con la principal parada de autobús. En ambos sitios, la oferta principal al turista son la amplia variedad de restaurantes, la mayoría con vistas espectaculares de la ciudad.

Para acceder a la zona de paseos públicos y centros comerciales de Victoria Peak, existen distintos medios de transporte, entre el más llamativo, un funicular conocido como Peak Tram que funciona desde el año 1888. Pero también es posible llegar en autobús, taxis, o hasta en coches particulares. La vía para automóviles para ascender se llama Peak Road, y es también todo un paseo.

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En medio de la montaña espectacular el paisaje de la isla de Lantau se asienta el Buddha de bronce más alto del mundo. Buddha grande, Hong Kong también conocido como Tian Tan Buddha o Buddha gigante, está situado en el silbido de bala de Ngong, isla de Lantau en Hong Kong.

 El Ocean Park a  sus 30 años de existencia, sigue siendo uno de los principales parques de Asia, combinando entretenimiento, educación y conservación en un espacio de 80 hectáreas, al sur de la isla de Hong Kong.

Muy importantes también sus mercadillos; el Stanley Market es un buen lugar para comprar recuerdos del lugar. Los antiguos camios de pescadores tienen una abundante oferta de ilustraciones chinas, souvenirs, coleccionables de seda y otros. El Jardín de Pájaros Yuen Po Street es el lugar favorito de los dueños de pájaros cantores de Hong Kong, en donde pueden encontrar de todo para estas particulares mascotas. El Mercado de Flores es un espectáculo de color en donde puede adquirir exóticas flores del lugar.

 

En cuanto a la gastronomía tal y como se sabe, el componente básico es el arroz, este componente es crítico y unificador de muchos platos de la cocina china. Muy rica por su variedad y muy conocida a nivel mundial.


Taj Mahal, una maravilla del mundo

enero 18, 2009

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El Taj Mahal es el monumento al amor. Deslumbra al visitante con su blancura y su perfección. Es ”una lágrima en la mejilla del tiempo”, en palabras del poeta indio Rabindranath Tagore. Patrimonio cultural de la Unesco y una de las siete Nuevas Maravillas del Mundo, el Taj Mahal es asimismo un ejemplo de la capacidad del ser humano para amar y crear belleza.

La historia y la leyenda se mezclan en el Taj Majal, un conjunto de edificaciones realizadas en mármol, con inscripciones e incrustaciones de piedras semipreciosas, y rodeadas de hermosos jardines y estanques.

Este monumento al amor se encuentra en la milenaria ciudad de Agra, a orillas del río Yamuna, y a poco más de 200 kilómetros al sur de Delhi, la capital de la India.

El Taj Mahal nació de una historia de amor, protagonizada por el emperador mogol Sha Jahan y su tercera esposa, Arjumand Bano Begum, más conocida como Mumtaz Mahal, o ”Luz del Palacio”. Ambos se enamoraron cuando tenían catorce años y se casaron en 1612, cinco años más tarde. Mumtaz Mahal fue siempre la esposa favorita del emperador, su confidente y su consejera, y le acompañaba incluso en las campañas militares.

Se dice que fue en una de estas campañas cuando se produjo la muerte de la ”Luz del Palacio” debido a complicaciones durante el nacimiento de su decimocuarto hijo.

Sha Jahan llegó justo a tiempo desde su tienda para ver agonizar a su esposa, quien le hizo prometer que levantaría el más hermoso de los monumentos en recuerdo de su gran amor.

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Se dice que más de 20,000 obreros trabajaron en la construcción del Taj Mahal y que más de mil elefantes transportaron hasta Agra mármoles, piedras semipreciosas y preciados materiales de lugares tan distantes como Egipto, China o Afganistán.

Los mejores artesanos decoraron con versículos del Corán, flores, hojas y vides los mármoles de los edificios, entre los que se cuentan una mezquita, dedicada al culto, y una réplica idéntica construida al otro lado para mantener la simetría.

Estos dos edificios forman parte del gran conjunto de cinco que forman este complejo arquitectónico. Las otras tres son la impresionante puerta de entrada, los jardines, con sus estaques que reflejan los edificios, y el mausoleo, con su bellísima cúpula de 35 metros de altura.

Actualmente es un importante destino turístico de la India. En 1983, fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. El Taj Mahal fue nombrado una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.


Una ciudad Santa

diciembre 26, 2008

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Se trata de un mosaico de diversas comunidades nacionales, religiosas y étnicas. Jerusalem es una ciudad con lugares históricos cuidadosamente preservados y restaurados, y con modernos edificios, suburbios en permanente expansión, zonas y centros comerciales, parques industriales de alta tecnología y de bellos paisajes. Es una ciudad al mismo tiempo antigua y moderna, con sus tesoros del pasado y con sus planes para el futuro.

Para el pueblo judío, la ciudad es santa en sí. Elegida por Dios en su promesa a David, Jerusalem es el centro mismo de la existencia espiritual y nacional, y de la continuidad judía. Durante casi 3.000 años, desde los tiempos del rey David y la construcción del Primer Templo a cargo de su hijo Salomón, Jerusalem fue el foco de las plegarias y la devoción judía.

Para los cristianos, Jerusalem es la ciudad de los Santos Lugares asociados con los hechos de la vida y ministerio de Jesús y con la historia de la temprana iglesia apostólica. Se trata de lugares de peregrinaje, plegaria y devoción. Las tradiciones que identifican algunos de esos lugares datan de los primeros siglos del cristianismo.

La primera parada para cualquier visitante ha de ser la Ciudad Vieja, lugar de emplazamiento de los lugares sagrados objeto de discordia durante siglos y aún en el presente. Esta parte de la ciudad está dividida en cuatro barrios (armenio, cristiano, judío y musulmán), cada uno con su identidad y características propias.

Cueva de Zidkiahu: Cerca de la puerta de Damasco. Supuestamente usada por el rey Zidkiahu para escapar de los Babilonicos. De su interior se extrajeron las piedras con las que fue construido el Templo de Salomón.

Iglesia del Santo Sepulcro: Uno de los sitios más sagrados para la Cristiandad, señala el lugar de la crucifixión, entierro y resurrección de Jesús. Situada en la colina conocida como Gólgota (Calvario en Latín), la actual iglesia presenta varias modificaciones y adiciones a la estructura Cruzada original.

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Torre de David y Ciudadela: Se halla a la derecha de la puerta de Iafo, en el sitio donde Herodes construyó torres sobre restos más antiguos. Destruida por Adriano y reconstruida por Beibars en el siglo XIV, el que agregó el minarete conocido hoy como Torre de David. Dentro de la ciudadela se halla el Museo municipal, que cuenta con programas audiovisuales transmitidos en pantallas múltiples, en Hebreo, Ingles, Francés y Alemán.

Vía Dolorosa: Comienza cerca de la Torre de Antonia y cerca de la Puerta de los Leones y a través de 14 estaciones que marcan episodios del camino de Jesús hacia el calvario, finaliza en la iglesia del Santo Sepulcro, donde están las ultimas 5 estaciones. En el camino se halla el Arco Ecce homo, construido por Adriano y asociado con esta Vía (San Juan 19:5). Peregrinos pueden sumarse a la procesión de los Padres Franciscanos todos los viernes a las 15 hs., comenzando desde la Torre de Antonia.

Muro Occidental (de los lamentos): El lugar mas sagrado para el judaísmo y meta fundamental de peregrinaje durante el exilio. Considerado como el único remanente del segundo Templo, es en realidad la pared occidental de contención de la plataforma sobre la que el templo estaba construido. Prédicas a Dios y peticiones individuales son colocadas a diario entre las piedras del muro – para los “ojos de Dios solamente”. El lugar es especialmente visitado los Sábados y feriados y el 9 de Av, aniversario de la destrucción del primer y segundo Templo.

El Cardo: Era la calle principal en toda ciudad Romana. Fue utilizada para desfiles y procesiones religiosas. Esta calle pertenecía a “Aelia Capitolina”, la ciudad Romana construida después de la destrucción del Segundo Templo (Siglo I DC). Las estructuras corresponden al a época Bizantina, siglo V DC. Poseía 22 metros de ancho, con galerías laterales y veredas techadas, dejando en el centro lugar para el paso de carruajes y caballos. Actualmente, esta calle se halla restaurada e incluye exposiciones arqueológicas y un centro comercial.

El Barrio Judío: Luego de la reunificación de la ciudad en 1967, numerosas sinagogas, ieshivot y otros centros que florecieron durante siglos anteriores a 1948, están siendo nuevamente rehabilitadas. Esto incluye la zona del “Muro de los Lamentos” y el “Barrio Judío” que se halla en proceso de reconstrucción y repoblación.

 

Existen infinidad de ricos y sabrosos platos capaces de complacer al más exigente. Falafel, humus, ensaladas recién hechas con los incomparables productos de la tierra, naranjas de Jaffa. Sus vinos son internacionalmente conocidos. Una peculiaridad: muchos de los restaurantes en Israel observan los preceptos de la ley judía. Los alimentos permitidos se llaman: kosher. No deje de probar un falafel en los puestos callejeros.


Pobreza para una ciudad riquísima culturalmente

diciembre 10, 2008

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La capital de la India es en realidad la fusión de siete ciudades Se distingue claramente la ciudad antigua de la que fue fundada por los ingleses y que pasó a llamarse Nueva Delhi.

Desde los tiempos antiguos, muchas dinastías y muchos soberanos florecieron en sus tierras reales. El patrimonio del pasado sobrevive en los monumentos construidos por los príncipes, cada uno es una crónica de la gloria de su tiempo y una impresión del carácter del regente. Hoy, la ciudad es una mezcla curiosa de lo moderno y lo tradicional, los rascacielos, jardines maravillosos, y avenidas con árboles a los lados, que juntos continúan la pasión mogol de reformas artísticas y de excelencia arquitectural. Pero, lo más importante es que Delhi forma un conjunto armonioso de la estupenda variedad cultural de la India

Delhi se compone de dos partes diferenciadas: Vieja Delhi y Nueva Delhi. Old Delhi fue la capital de la India musulmana entre los siglos XVII y XIX, y es dónde encontramos las mezquitas, monumentos y fortalezas entre calles laberínticas y sensación de caos generalizado. Nueva Delhi, en cambio, fue construida como capital del imperio británico en la India. Es una ciudad abierta, de calles espaciosas, dónde encontramos los edificios gubernamentales y las oficinas de las compañías aéreas.

En la ciudad vieja se conserva la casi totalidad de los edificios con interés histórico, como el Fuerte Rojo, que fue construido por la dinastía Mughal y se ha convertido en un gran centro turístico con varios palacios, un museo, mercadillo y espectáculos audiovisuales por las tardes.

La arquitectura religiosa resulta espectacular en la India, y tiene en el Jama Masjid uno de sus mejores exponentes. El templo del loto  es una maravilla arquitectural contemporánea que pertenece a la fe Bahai y se le puede ver desde muchos lugares en el sur de Delhi. Situado en Kalkaji en el sur de Delhi, este templo fue construido basándose en la forma de un loto. Está construido de mármol, cemento de dolomita y arena 

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 En cuanto a la gastronomía en Delhi encontramos desde restaurantes antiguos en las calles estrechas de la ciudad amurallada hasta los restaurantes brillantes de comida especializada de los hoteles, Delhi es una fiesta. Uno puede elegir entre la comida india e internacional en ambientes diferentes según lo que convenga. Cuando se trata de la gastronomía, Delhi es otro nombre para la comida mogol y fronteriza


Asia a un lado, al otro Europa y en el medio….

noviembre 25, 2008

fhdestambul A mitad de camino entre Asia y Europa encontramos la ciudad de Estambul. Quizá lo que más me llamó la atención es su riqueza cultural, conseguida por una herencia arquitectónica de 1.500 años atrás.

 

 

Un paseo por la capital nos muestra una gran variedad cultural; desde mezquitas otomanas, columnas clásicas, estructuras bizantinas hasta murallas de la ciudad antigua y magníficas iglesias.

 

 

A pesar del bullicio de sus bazares es una ciudad tranquila para todos aquellos turistas que buscan ocio y descanso. Si lo que quieren son compras, no puede pasar por alto la visita a los bazares “El grand bazar” posee 5000 tiendas, y es el más conocido a nivel mundial. Muy famosos también los mercados callejeros. Cada día de la semana se expone en una parte de la ciudad, allí encontramos todo aquello que el dinero puede comprar, muy atractivo para turistas que quieren obtener algún recuerdo de Turquía. 

 

 

 En contraste de esta ciudad con bazares, camellos, alfombras… encontramos otra parte mucho más cosmopolita con centros comerciales, cafeterías, restaurantes..Que muestra la cara más moderna y evolucionada de la ciudad.

 

 

Al encontrarse en el estrecho del Bósforo goza de un clima tropical caracterizado por sus suaves temperaturas tanto en invierno como en verano.

 

En cuanto a lugares que destacar, a mi personalmente me impactó mucho la Mezquita Azul, conocida así por todos los mosaicos interiores de color azul, se dice que se emplearon 21043 azulejos para su construcción.

 

 Vídeo de la Mezquita 

 

 

 Muy importante también la iglesia de Santa Sofía, conocida mundialmente por su grandiosidad y por ser una de loas obras cumbre del arte bizantino.

 

La riqueza gastronómica es enorme. Así se combinan los pescados, las verduras con la carne, pollo y guisos, las salsas de yogur y ricos postres. Döner Kebb o cordero asado de trozos de carne es uno de los platos más extendido de la cocina turca. Döner en turco significa algo que gira y Kebab quiere decir carne asada. Lo más tradicional es comerse la carne en un bocadillo, en forma de comida rápida. El té es la bebida más consumida de Turquía.
Si quieren envolverse de lleno en la cultura turca, disfrutar de una amplia oferta arquitectónica y además disfrutar de un clima suave y agradable durante todo el año no duden en visitar Estambul y déjense sorprender

 

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