Ciudad protegida

noviembre 14, 2009

 

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Mar, montaña, ríos y lagunas se unieron para crear una geografía variada y hermosa en la que se asentó una urbe que desde el siglo XVI no ha parado de crecer. Hoy es una de las ciudades más hermosas de América: Río de Janeiro.

Río de Janeiro tiene una belleza importante, con áreas edificados en la bahía con vista a las playas y además hacia la cordillera en su esplendor. Por sobre todas las cosas los famosos y exuberantes bosques tropicales. Por este gran paisaje, Río de Janeiro es considerada una de las ciudad mas hermosas del mundo entero, justificando así el titulo de “Ciudad Maravillosa”

Pero es la fama por buscar el entretenimiento y la diversión la que destaca Río de Janeiro. Con sus playas completamente gratis de fama mundial para todos como Copacabana o Ipanema, su bahía magnífica, una de las más encantadoras del mundo entero, y su clima estupendo, una mezcla de verano y la primavera, Río de Janeiro es una ciudad que vive en y para el sol.

El Cristo redentor de Río es el símbolo del Amor y una llamada a la fraternidad. Este colosal Cristo, de 38 metros de altura y 1.145 toneladas de peso, es el orgullo de todos los brasileños, sean del origen y la casta que sean, pues desde su cerro los abraza y protege con ese gesto que tan famoso ha hecho su silueta de brazos abiertos.

El centro comercial de la ciudade stá formado por elevados edificios de oficinas. Las zonas industriales de mayor importancia están ubicadas al norte, donde también hay grandes distritos residenciales. Los sectores de infraviviendas llamadas favelas se encuentran en las laderas de las montañas.

 Para hablar algo de comida decir que el sábado es día de “Feijoada” (frijoles negros) en Río al regreso de la playa. Este es uno de los platos más tradicionales en la cultura carioca, y consiste en las dos bases de la alimentación brasileña, arroz blanco y frijoles negros.


El otro París, Bucarest

enero 19, 2009

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La capital de Rumanía, centro cultural y económico de todo el país, fue fundada hace más de quinientos años y es el punto de partida más adecuado para una vuelta a Rumanía. En los años ’30, Bucarest era llamado también “El pequeño París” gracias a sus avenidas guardadas de árboles. Aquí mismo se encuentra  un Arco de Triunfo en la impresionante Avenida Kisseleff, aún más largo que la Champs Elysées y en que, en la primavera, se puede ver el esplendor de sus árboles florecidos, algo realmente alucinante.

A pesar del plano tan extenso de reconstrucción de los años ’80, Bucarest es una ciudad de parques, llena de verdura, agradable, con cafés abiertos en las aceras en verano y barcos de placer en los lagos y ríos que le rodean y atraviesan.

 Importante para visistar esel Museo de la Aldea al aire libre en el parque Herastrau, cerca del Arco de Triunfo. Aquí verá ejemplos de la arquitectura y de la artesanía popular de toda Rumanía, incluso las famosas iglesitas de madera del Maramures.

Otros objetivos “obligatorios” son el Museo Nacional de Arte, que se halla en el edificio del antiguo Palacio Real, el Museo Nacional de Historia, en la Calea Victoriei, que reúne la magnífica platería del tesoro nacional y la Curtea Veche, con su iglesita pintada del siglo XVI.

La vida artística de la ciudad estuvo siempre a la altura de su apodo parisiano, y hoy es más activa que nunca. La Opera nacional siempre guarda un repertorio clásico – Puccini, verdi, Rossini, Mozart.

En el espléndido edificio en estilo neo-clásico del Ateneo Rumano tienen lugar conciertosinternacionales o sostenidos por la Orquesta Filarmónica George Enescu. Sin embargo, el precio de los billetes es mucho inferior a los de otros países.
Bucarest está rodeado por bosques y lagos, y los antiguos palacios y monasterios se encuentran en este paisaje tan pintoresco. El monasterio de torrejón de Snagov que data desde 1408 es muy apreciada por los bucarestinos que pratican deportes náuticos en el lago.

Merece visitar el elegante Palacio Mogosoaia, construido en el siglo XVIII a una distancia de 14 km   al norte del lago Mogosoaia.


Cosmopolitismo elevado al máximo

enero 19, 2009

 

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Ante todo decir que Londres es una ciudad de contrastes, una ciudad donde el clásico caballero inglés con su bombín a la cabeza comparte vagón de metro con el punky, donde conviven una forma de hacer política propia de otros siglos con las discotecas y clubs más modernos e innovadores del mundo, y en Londres el clasicismo de sus taxis y autobuses de dos plantas complementan a una ciudad dotada con 6 aeropuertos y modernos equipamientos ferroviarios.

Londres, capital de Inglaterra, y del Reino Unido, es sin duda toda una referencia mundial en diferentes órdenes, político, económico-financiero, cultural, etc.., lo que le ha llevado a ser una de las ciudades más admiradas y visitadas del mundo.

El Big Ben es el nombre con el que popularmente se conoce a la Torre del Reloj de Palacio de Westminster, sede del Parlamento Británico, torre enclavada en el extremos noroeste del edificio, y es sin duda el monumento más representativo de Londres.

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Se podría decir que Piccadilly Circus es a Londres lo que la Puerta del Sol a Madrid o los Campos Eliseos a París, es decir, el lugar más concurrido por los londinenses y el preferido para hacer compras, salir de marcha y quedar con amigos.

Resulta curioso encontrarse a cinco minutos tan solo del Soho o de Picadilly Circus con un pedacito de Asia en mitad de Londres, pero así es, en Londres también hay una Chinatown, un mini-barrio asiático auténtico, lejos de inventos artificiales, y es que la Chinatown de Londres nació al ser el barrio elegido por inmigrantes venidos en su mayoría de Hong Kong que veían en este lugar con alquileres bajos el perfecto barrio para establecerse en Londres.

Trafalgar Square es una de las plazas más célebres y concurridas de Londres, en la Plaza de Trafalgar Square destaca el Monumento de Nelson, una inmensa columna conmemorativa de más de 50 metros de altura, en cuya base descansan cuatro inmensos leones de bronce a los que todo el mundo intenta subirse.

La Noria del Milenio, el ojo de Londres, o The London Eye para los ingleses, no es más que la noria panorámica más alta del mundo, con una altura de ni más ni menos 135 metros, construida en el año 2000 para, como dice su nombre en español, conmemorar la llegada del nuevo milenio, que sin duda aporta una panormaica impresionanate de la ciudad.


Ciudad financiera con toques culturales

enero 18, 2009

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Hong Kong es una región administrativa especial de China, formada por una península y varias islas, entre ellas la isla de Hong Kong, hasta 1997 fue colonia británica. El nombre de Hong Kong significa “puerto fragante”.

Victoria Peak es la montaña más alta de la isla de Hong Kong y también uno de sus lugares más selectos, ya que ofrece unas espectaculares vistas de la ciudad. Aquí tenían su residencia oficial los gobernadores coloniales, aquí está la que durante muchos años fue la casa más cara del mundo. En la cima de Victoria Peak, se construyeron dos grandes centros comerciales para satisfacer la demanda de los visitantes: el Peak Tower, un centro de compras con una singular arquitectura, al que se accede a una estación del funicular desde el distrito central de Hong Kong, y Peak Galleria, también un centro comercial muy cercano que cuenta con la principal parada de autobús. En ambos sitios, la oferta principal al turista son la amplia variedad de restaurantes, la mayoría con vistas espectaculares de la ciudad.

Para acceder a la zona de paseos públicos y centros comerciales de Victoria Peak, existen distintos medios de transporte, entre el más llamativo, un funicular conocido como Peak Tram que funciona desde el año 1888. Pero también es posible llegar en autobús, taxis, o hasta en coches particulares. La vía para automóviles para ascender se llama Peak Road, y es también todo un paseo.

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En medio de la montaña espectacular el paisaje de la isla de Lantau se asienta el Buddha de bronce más alto del mundo. Buddha grande, Hong Kong también conocido como Tian Tan Buddha o Buddha gigante, está situado en el silbido de bala de Ngong, isla de Lantau en Hong Kong.

 El Ocean Park a  sus 30 años de existencia, sigue siendo uno de los principales parques de Asia, combinando entretenimiento, educación y conservación en un espacio de 80 hectáreas, al sur de la isla de Hong Kong.

Muy importantes también sus mercadillos; el Stanley Market es un buen lugar para comprar recuerdos del lugar. Los antiguos camios de pescadores tienen una abundante oferta de ilustraciones chinas, souvenirs, coleccionables de seda y otros. El Jardín de Pájaros Yuen Po Street es el lugar favorito de los dueños de pájaros cantores de Hong Kong, en donde pueden encontrar de todo para estas particulares mascotas. El Mercado de Flores es un espectáculo de color en donde puede adquirir exóticas flores del lugar.

 

En cuanto a la gastronomía tal y como se sabe, el componente básico es el arroz, este componente es crítico y unificador de muchos platos de la cocina china. Muy rica por su variedad y muy conocida a nivel mundial.


Taj Mahal, una maravilla del mundo

enero 18, 2009

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El Taj Mahal es el monumento al amor. Deslumbra al visitante con su blancura y su perfección. Es ”una lágrima en la mejilla del tiempo”, en palabras del poeta indio Rabindranath Tagore. Patrimonio cultural de la Unesco y una de las siete Nuevas Maravillas del Mundo, el Taj Mahal es asimismo un ejemplo de la capacidad del ser humano para amar y crear belleza.

La historia y la leyenda se mezclan en el Taj Majal, un conjunto de edificaciones realizadas en mármol, con inscripciones e incrustaciones de piedras semipreciosas, y rodeadas de hermosos jardines y estanques.

Este monumento al amor se encuentra en la milenaria ciudad de Agra, a orillas del río Yamuna, y a poco más de 200 kilómetros al sur de Delhi, la capital de la India.

El Taj Mahal nació de una historia de amor, protagonizada por el emperador mogol Sha Jahan y su tercera esposa, Arjumand Bano Begum, más conocida como Mumtaz Mahal, o ”Luz del Palacio”. Ambos se enamoraron cuando tenían catorce años y se casaron en 1612, cinco años más tarde. Mumtaz Mahal fue siempre la esposa favorita del emperador, su confidente y su consejera, y le acompañaba incluso en las campañas militares.

Se dice que fue en una de estas campañas cuando se produjo la muerte de la ”Luz del Palacio” debido a complicaciones durante el nacimiento de su decimocuarto hijo.

Sha Jahan llegó justo a tiempo desde su tienda para ver agonizar a su esposa, quien le hizo prometer que levantaría el más hermoso de los monumentos en recuerdo de su gran amor.

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Se dice que más de 20,000 obreros trabajaron en la construcción del Taj Mahal y que más de mil elefantes transportaron hasta Agra mármoles, piedras semipreciosas y preciados materiales de lugares tan distantes como Egipto, China o Afganistán.

Los mejores artesanos decoraron con versículos del Corán, flores, hojas y vides los mármoles de los edificios, entre los que se cuentan una mezquita, dedicada al culto, y una réplica idéntica construida al otro lado para mantener la simetría.

Estos dos edificios forman parte del gran conjunto de cinco que forman este complejo arquitectónico. Las otras tres son la impresionante puerta de entrada, los jardines, con sus estaques que reflejan los edificios, y el mausoleo, con su bellísima cúpula de 35 metros de altura.

Actualmente es un importante destino turístico de la India. En 1983, fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. El Taj Mahal fue nombrado una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.


Paraiso terrenal del juego y la fiesta

enero 18, 2009

las-vegasÉsta de verdad sí que es una ciudad aparte, una ciudad donde la realidad no tiene cabida.

Las Vegas, Nevada es una ciudad vibrante, pulsante, y el parque de entretenimientos para adultos más grande del mundo. Es una comunidad creada en el enorme Desierto Mojave en el estado de Nevada, con el propósito específico de ser un oasis de entretenimiento y juegos de apuestas por dinero para los residentes de Los Ángeles que buscaban un poco de emoción en la era de post-guerra.. En las Vegas todo se hace (algunos considerarían que se todo se exagera) de forma grandiosa y espectacular. Sobre la calle principal, llamada Strip, hay una pirámide de vidrio negro que se eleva más de cien metros por sobre la superficie del desierto, con una réplica de la Esfinge de tamaño más grande que la verdadera. Junto a esta hay un castillo enorme decorado con brillantes colores. Cruzando la calle hay un perfil de los edificios de la ciudad de Nueva York, que incluye el puente de Brooklyn y la Estatua de la Libertad. Más adelante podrá ver una réplica de la Torre Eifell construida a una escala de mitad de la original, una réplica de tamaño casi real de la Piazza de San Marco de Venecia y un gran volcán que hace erupción cada 30 minutos.

Los jugadores de todas las partes del mundo ven en Las Vegas su propio paraíso terrenal, convirtiéndose en uno de los destinos turísticos preferidos. No obstante, en los últimos años la ciudad ha buscado ampliar el intervalo de edad de sus visitantes con la creación de parques temáticos dentro de los hoteles, atrayendo así a familias enteras.

Ninguna ciudad como Las Vegas para comprobar que la vida puede ser una fiesta constante.   Reúne todos los elementos para disfrutar de unas excelentes vacaciones:   enormes casinos, los mejores shows y hoteles espectaculares (tiene 19 de los 20 más grandes y mejores del mundo).

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El año de 1931 marca el comienzo de lo que es actualmente la ciudad de Las Vegas pues fue en este año cuando el estado de Nevada legalizó el juego (además de simplificar las leyes del divorcio), lo que dio paso a la edificación del primer gran casino de Estados Unidos llamado El Rancho.   Esto contribuyo a que otros empresarios se acercaran pero fue con Bugsy Siegel, conocido gangster que construyo el Hotel Flamingo, con quien se marcó la pauta para la realización de los maravillosos Hoteles-Casino con los que cuenta en la actualidad esta ciudad.

 

 


Ciudad mediterránea y cosmopolita

enero 17, 2009

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Barcelona, capital de Cataluña, es una ciudad mediterránea y cosmopolita que integra en su trazado urbano restos romanos, barrios medievales y los más bellos ejemplos del Modernismo y las vanguardias del siglo XX. No en vano, la UNESCO ha declarado Patrimonio de la Humanidad construcciones emblemáticas de los arquitectos catalanes Antoni Gaudí y Lluís Doménech i Montaner.

Pasear por las aceras de Barcelona es sorprenderse a cada momento. Calles peatonales en los barrios antiguos, espacios verdes y una espléndida fachada marítima con modernas instalaciones son reflejo de su carácter integrador. Barcelona ha sabido engrandecer su pasado sin olvidar por ello sus apuestas de futuro.

Su núcleo primitivo, el que se encontraba rodeado por murallas en la época romana, conforma el actual Barrio Gótico. Calles estrechas, con recoletas plazas y rincones entrañables, acogen una abundante muestra de construcciones góticas tanto civiles como religiosas. Alrededor de la impresionante Catedral de la Ciudad Condal surgen palacios medievales como la Casa dels Canonges, La Pia Almoina o Casa d´Ardiaca.

La Rambla, una de las arterías del casco histórico que conduce al Mediterráneo, es uno de los mejores lugares para cogerle el pulso a la ciudad. Sus diferentes tramos llevan al visitante desde la iglesia románica de Santa Anna hasta el mercado de pájaros y los puestos de flores, pasando por bellas muestras de la arquitectura renacentista y barroca.

Además de la rambla dar un paseo por el puerto deportivo es algo que no te puedes perder. y disfrutar de sus exquisitas terrazas en verano es uno de los mejores placeres.

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En cuanto a la gastronomía destaca la escudella i carn d’olla, potaje con verduras, arroz, fideos y patatas, servido como sopa, el cocido con judias blancas, que incluye butifarra (tradicional salchicha catalana), pilota (masa de carne de vaca), pan, huevo y especias, o similares versiones como faves a la catalana o botifarra amb monjetes, y el arroz a la cazuela, parecido a la paella valenciana. en cuanto a postres exquisita su crema catalana.